The “non-cowards” of Monterrey – Los “no-cobardes” de Monterrey

23 November 2010 at 11:00 20 comments

By Lourdes Toussaint, KF13, Mexico

A few months back, the owner of Cemex, one of the biggest Mexican companies and one of the world’s largest cement firms, caused a stir in the country by stating in his twitter account that those who are leaving the city of Monterrey are “cowards”.  Due to the violence and the war between drug cartels in the north of the country, many people are choosing to leave this city. However, there are also many “non-cowards” or even “brave” people that are choosing to stay, to defend the city where they grew up and to continue with their work and everyday life despite the dangers.

And that’s the people I want to talk about. Some of them are entrepreneurs that still look for opportunities where many think that there are none. It’s not easy for everyone to leave their city and everything behind. There are people who have to stay and keep fighting. These “non-cowards” are not fighting with guns, but instead, they are fighting by proving that there are good and valuable people and that things can still be done the right way.

Abigail, Margarita and Juana from the group "Alcatraz"

Some of these people can be found in the lending groups of Credituyo, made up of low income women who have started their own business. One group in particular, “Alcatraz” is very thankful for the loans because it has enabled them to set a good example to their children.  They have been able to show them that through hard work, they can improve the quality of their lives. Another group, “Pequeñas Emprendedoras” (“Little Entrepreneurs”) verbalized their concerns about the difficult situation the whole city is facing, and acknowledged that their profits are allowing them to make improvements to their houses to make them safer.

These are only some examples of the people that are currently bringing hope to Monterrey nowadays. When they receive support in the form of microcredits to grow their businesses their whole environment improves in some way. Their honesty, enthusiasm and positive example extend throughout their neighborhoods.

Certainly, the pressing issue of drug-related violence in Monterrey and other cities of Mexico needs reforms in many areas such as the police, criminal-justice institutions, government corruption, and gun laws among others. Giving microcredits to the “non-cowards” is just a way of providing support to their communities and reinforcing the positive efforts. It will not solve the big problem of violence in the city but for sure it is something we can all do to bring hope and support to people who really need it.

Join Kiva and Para Mexico to support “non-cowards” entrepreneurs in Mexico.

Lourdes Toussaint is a Kiva Fellow in Monterrey, Mexico working with Credituyo, a new partner of Kiva in Mexico!

Los “no-cobardes” de Monterrey

Hace algunos meses, el dueño de Cemex, una de las más grandes compañías mexicanas y una de las más conocidas cementeras del mundo, causó revuelo en el país al calificar de “cobardes” en twitter a los que han decidido irse de la ciudad de Monterrey. Debido a la violencia y la guerra entre narcotraficantes en el norte del país, hay muchas personas que se han ido de esta ciudad. Sin embargo, también existen muchos “no cobardes” o incluso “valientes” que han elegido quedarse a defender la ciudad donde crecieron,  y a continuar con su trabajo y su vida a pesar de los peligros.

Y de estas personas son de las que quiero hablar. Algunos de estos son emprendedores que aún buscan oportunidades donde muchos creen que ya no las hay. No para todos es fácil huir de la ciudad, y dejar todo atrás. Existen personas que tienen que quedarse y seguir peleando. Estos “no-cobardes” no están peleando con armas, sino que con su continuo esfuerzo, están demostrando que siguen existiendo buenas y valiosas personas y que las cosas aún se pueden hacer de la manera correcta.

Ma. Socorro, Miriam, Elizabeth y Sonia del grupo "Pequeñas emprendedoras"

Algunas de estas personas están en los grupos solidarios de Credituyo, compuestos por mujeres de bajos recursos que han logrado establecer un negocio propio. Un grupo en particular ,“Alcatraz”, al hablar del tema, comentaron que están muy agradecidas por los préstamos recibidos ya que les han permitido dar un buen ejemplo a sus hijos. Por medio de sus negocios, les están demostrando a sus hijos que el trabajo honesto y dedicado puede ayudar a mejorar su calidad de vida. Otro grupo llamado “Pequeñas Emprendedoras” nos comentó sus preocupaciones por la situación difícil que toda la ciudad está viviendo en estos días, y explicaron que gracias a las ganancias que están generando han podido ir haciendo modificaciones a sus casas para hacerlas más seguras.

Estos son sólo algunos ejemplos de personas que están dando esperanza a Monterrey en estos días. Cuando ellas reciben apoyo en forma de microcréditos para crecer sus negocios ellas logran influir en su medio ambiente. Su honestidad, entusiasmo y buen ejemplo son contagiosos y se extiende por sus colonias.

Es claro que el problema de violencia generado por el narcotráfico tanto en Monterrey como en otras ciudades de México necesita medidas mas drásticas como reformas en áreas de seguridad,  policía, las instituciones de justicia criminal, la corrupción en el gobierno y el acceso a las armas, entre otras.  El dar microcréditos a los “no-cobardes” es sólo una forma de apoyar lo positivo de estas comunidades. Esto no resolverá el gran problema de inseguridad pero sí es algo que todos podemos hacer para dar esperanza y apoyo a personas que realmente lo necesitan.

Unete a Kiva y a Para Mexico para apoyar a emprendedores “no-cobardes” en Mexico.

Lourdes Toussaint es una Kiva Fellow en Monterrey, Mexico y trabaja para Credituyo un nueva institución Kiva en Mexico!

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Text to Repay A Microfinance Classroom in the Philippines

20 Comments

  • 1. Jorge Sánchez  |  24 February 2011 at 21:42

    Me gusto mucho el articulo ya que nos dice cosas muy importantes como la valentia de la gente que se quedo en Monterrey a pesar de los problemas de narcotrafico que actualmente tienen.
    Su valentia es digna de admirar ya que eso nos sirve bastante a la sociedad en general y que en vez de evadir los problemas que atormentan las ciudades y paises con el ejemplo de estas personas buscar enfrentar los problemas para hacer un mundo mejor. Con ayuda de microcreditos se vuelve mas sencillo y ahi mayor crecimiento.

  • 2. Sallly Castillo  |  24 February 2011 at 21:41

    Me gustó mucho el artículo estoy muy de acuerdo.
    El papel de los microcréditos y el gran esfuerzo de estos grupos es un claro ejemplo de que no se necesita vivir en un mundo perfecto con condiciones utópicas de plena paz y tranquilidad para ser agentes de cambio, emprender un negocio y así generar oportunidades y crecimiento para nuestras familias y para nuestra sociedad.

  • 3. Carlos Ruiz  |  24 February 2011 at 19:59

    Me gusta tu articulo, estoy totalmente de acuerdo que la sociedad la construimos cada uno de nosotros y que cada quien poner su granito de área, porque aunque parezca insignificante, a la larga tiene bastante peso y esto se da por que como tu mencionas se vuelve un circulo virtuoso donde el buen ejemplo se contagia, se genera empleo y se de esta forma se logran satisfacer bastante necesidades a sus empleados y a la sociedad.
    Para concluir estoy totalmente de acuerdo de que cada uno de nosotros debemos de ser valientes y enfrentar el problema en ves de esquivarlo.

  • […] to people who want and deserve better lives. Finallly, I want to thank Kiva, Credituyo, and all the non-cowards of Monterrey for giving me the opportunity to witness first-hand the impact of microcredit and for allowing me […]

  • […] This post was mentioned on Twitter by lulatoussaint, renetoussaint1. renetoussaint1 said: The "non-cowards" of Monterrey – Los "no-cobardes" de Monterrey: http://t.co/MgntfC0 […]

  • 6. Jerry  |  1 December 2010 at 18:32

    Hi Lourdes – I appreciate your bravery in being part of the solution in a difficult environment. I’m sure your involvement there is supportive of the non-cowards who wonder if they should flee themselves. Best wishes for your Kiva placement.

  • 7. Risper  |  28 November 2010 at 20:30

    Congrats Lula, your article gives hope to those that live in Monterrey and want a better city. Our nation deserves and needs these kind of efforts and initiatives. Keep on writing and working on this subject!

  • 8. adriana  |  25 November 2010 at 09:55

    Excelente tu artículo! Muchas gracias Lula por el apoyo que brindas y por darnos a nosotros el ejemplo a seguir.

  • 9. David Perez Rulfo  |  25 November 2010 at 06:20

    Dear Lula: congrats, your post is really inspriring. keep with the good work…

  • 10. Eduardo  |  24 November 2010 at 11:41

    Muy Bien, te felicito por el articulo, y agradezco que les ayudes a mantener la esperanza, todos la necesitamos.

  • 11. Paola  |  24 November 2010 at 11:10

    I agree, they are another segment of the population that would suffer indirectly from the security issues in our country. I liked that you framed them as “non-cowards”, but they are more than that. They are somehow captive of the whole situation and it is our responsibility to help people like them. It is great you are working towards this goal Lula! Best of luck and keep writing!!

  • 12. FERNANDO GARZA  |  24 November 2010 at 08:18

    LULA:
    Muchas gracias por tu artículo, muy motivante para los “no cobardes” que vivimos aqui en Monterrey. Con todas las adeversidades del entorno, seguimos con mucho entusiasmo para continuar apoyando a tanta gente necesitada en nuestra comunidad.

  • 13. Clau  |  24 November 2010 at 08:16

    I like you’re article, it is very nice to see people not giving up and trying hard to make a big effort for their family, and their country in this difficult situation

  • 14. Walter  |  24 November 2010 at 07:57

    Thanks, Lula, for your support through Kiva, to our city, our country, and our world!!

  • 15. josh  |  24 November 2010 at 00:29

    really good read,
    heartening to hear examples of how Kiva loans help people strive on with their lives, at a personal & community level, in more difficult & dangerous environments.

    • 16. Lula  |  24 November 2010 at 07:45

      it is good to hear positive stories when everything that there is in the news is pretty negative, it helps people to keep going! Thanks for your comment!!

  • 17. Monica  |  23 November 2010 at 19:54

    True: violence threatens Monterrey’s population, as does in the rest of the country and, true: leaving as a strategy for security and farewell comes as a cowardly euphemism for responsibility evasion. Those who stay and struggle need support, need faith, need breaths to give them strength and Kiva is doing just so.

    • 18. Lula  |  24 November 2010 at 07:43

      Hola moni! Thank you for reading it and giving me positive feedback 🙂 saludos!

  • 19. nicole  |  23 November 2010 at 14:32

    Great article, I think is important to give people hope by the example of people that fight or their country!

    • 20. Lula  |  24 November 2010 at 07:42

      Gracias nicoleta!


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